从20世纪60年代起,日本企业为适应海外扩展之需,将其海外日企当地雇员派到日本进行技术、管理经验培训,然后再派回原单位工作,效果不错,受到日本政府的积极评价。但是,依据日本法务省《出入国管理及难民认定法》(以下简称入管法)规定,不允许外国单纯劳动者和非熟练工人在日就职。为解决此类问题,1981年,法务省在签证类别上设立了“研修”的在留资格,每年允许以《外国人研修·技能实习制度》名义接收外国人来日本研修。

       1991年,由法务省、外务省、经产省、厚生省、国土交通省等五省共同设立财团法人“日本国际研修协力机构(JITCO)”,全面负责指导外国研修生接收工作。目前,JITCO已和15个国家官方机构签署研修生合作备忘录。1993年,日政府在研修生接收制度的基础上,设立了技能实习生制度。2010年7月1日起,新的技能实习制度开始实行。

       截至2011年底,在日技能实习生人数约为12万人,其中来自中国的技能实习生占总人数的80%。